Una venta en liquidación representa la última venta de un artículo de un minorista. También puede referirse a las últimas ofertas de un minorista en su inventario que ofrece al público u otra compañía. De otra manera, puede ocurrir que un minorista se vea obligado a vender su inventario gracias a un incendio, a mudarse a otro lugar o a un exceso de inventario. En muchos casos, las compañías simplemente han quebrado y tiene que liquidar todo.

Una venta de cierre nunca debe confundirse con una tienda de liquidación por cierre. Estos puntos de venta son tiendas que concentran sus esfuerzos en comprar artículos de liquidación mayorista de minoristas. Luego los venden a su propia base de clientes para obtener un descuento en el precio. En los Estados Unidos, hay varios ejemplos conocidos a nivel nacional de este tipo de operación.

Es un hecho bien conocido que muchas veces, los artículos comprados en ofertas de liquidación no pueden ser devueltos de acuerdo con la política de la compañía de muchas tiendas. El objetivo es mover estos elementos, no cambiarlos por otros artículos de liquidación. En los casos de cierre de tiendas, esta suele ser la política.

La mercancía con temática festiva a menudo es objeto de ventas de liquidación en los Estados Unidos y otras economías de naciones occidentales. Esto se debe a que es caro y consume mucho espacio almacenar mercadería navideña durante la mayor parte del año. Por lo tanto, la mayoría de las tiendas estadounidenses realizan ventas de liquidación después de Navidad. Algunos de ellos incluso comienzan antes de la fecha. Los descuentos en tales eventos generalmente pueden variar entre el  25 % y el 50 %.  A veces, las tiendas aumentarán más tarde este descuento del 75 por ciento al 90 por ciento en lugar de almacenar la mercadería final, lo que le permitirá envejecer.

Los artículos que son específicos para una temporada determinada se ven a menudo en las ventas de liquidación. Esto es especialmente cierto para la ropa de invierno o los muebles de patio de verano.

Las tiendas de segunda mano que normalmente tienen un mejor precio que las grandes tiendas departamentales tradicionales también practican lo que llaman liquidaciones “continuas”. En estas tiendas, simplemente toman toda la mercancía que ofrecen en una semana determinada y la etiquetan con un color especial o, a veces, una carta para aclarar qué elementos forman parte de la venta de liquidación. En estos casos, rotan los artículos de despacho una vez al mes.